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Technical Blog - 技术博客

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我们常年以西北偏北笔名在英华园我爱我家版回答技术问题:

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我们也开始以西北偏北笔名在苹果论坛我爱我家版回答水电煤气的技术问题:

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英华园我爱我家版的参与者主要是一些在英国的老留学生们。新一代留学生好像更喜欢到超级苹果论坛。很抱歉这里暂时还不能发帖提问,如果你看到这些博客文章后,有什么问题需要问,或者有问题需要跟我们探讨,那么要到英华论坛上或者苹果论坛上才能发帖,或者直接给我们发邮件和打电话。

电子邮件:info@ege.co.uk; 电话:07944 168888

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01: British Gas修不了的锅炉,我给修好了, 很典型的例子
02: 影响锅炉寿命的主要因素是什么?
03: 家里有没有必要买British Gas的锅炉保险?
04: 修锅炉为什么这么贵?
05: 要call out charge的合理性在哪里?
06: 是不是每个注册煤气工干出的活都是合格的?
07: 修锅炉 vs 电子电路?
08: 如何找到真正会修锅炉的英国师傅?
09: 一个封闭锅炉系统漏水诊断案例
10: 英国煤气工们和Combustion Chamber论坛
11: 锅炉品牌排列 - 这是我们个人的理解
12: 煤气和电工的安全标准如果某些方面达不到,到底有多么严重?
13: 住家的煤气和电力费用,如何节省?
14: 在英国做生意也是婆婆多!
15:British Gas Fixed Price Repairs - Are they real?

British Gas修不了的锅炉,我给修好了, 很典型的例子

这个星期一,一个中国女士给我打电话,问更换锅炉价格,她已经有决心更换锅炉了。她说她是朋友介绍过来的,我给她朋友家修好过锅炉,费用200多英镑。我说我修锅炉技术不低,British Gas修不好,或者不愿意修的锅炉,我愿意试试,很有可能修好。但是你可以跟British Gas把钱要回来,既然BG不给你修理,就不应该收钱。她就跟我约星期二的晚上,50英镑的call out charge,我去她的出租房去修锅炉。

第二天中午的时候,她又给我打电话,说我们还是取消约会吧,因为她晚上忙。又不用你房东去,你忙是什么理由?其实这样的情况我都知道,她还在找别人,今天肯定还有动作,这样我的50英镑钱,就怕是个浪费,她就取消了。对待这样的东家,我也不奇怪,就把地址短信给删了。感觉是个遗憾的事情,又一个证明我比British Gas牛的机会没了。

两天后星期四,她又给我打电话,说我还是接受你安装锅炉吧,给我选便宜的锅炉,接受你安装锅炉的人工价格,你尽快给我安装个新锅炉吧。顺别她还说,她从British Gas把钱要回来了。因为她有回来让我安装锅炉的意愿,我也不介意她星期二的失约。我说我还是去一次吧,这次不要你50英镑,我去看锅炉,如果能修我告诉你修的价格,如果不能修我给你个安装的估价。

星期四晚上,我去了出租房,很简单的落地老式锅炉,总共就几个能坏的部件,火种pilot呆不住,几分钟内就测出来是火种线坏了,检查一下其它部分,看着都没有问题,就确认这个锅炉很容易修好。给房东打电话,告诉她能修理,需要收多少钱,不修好不收费。她很惊喜,马上同意,根本没有讲价压价。其实我的报价,把50英镑的call out charge包含进去了,呵呵。

边收拾工具,跟房客中国小伙聊天,我问,这两天是不是有人还来过。他说锅炉坏了两个星期了,第一个British Gas来的人说这个锅炉太老了,不能修了。昨天星期三又来个人,给估算安装锅炉报价的,3000多英镑。

我就明白了过程。房东用的British Gas的fixed price维修,伦敦是79英镑。为什么不修理这个锅炉我现在也不明白,其实部件不贵,79英镑也有挣的。房东被我支招,BG被把79英镑给要回去了,BG白来了一趟!房东星期二打电话跟BG要钱时,BG理亏,不能不还钱,可能就在还钱的同时,又offer了一个安装锅炉的报价visit,想通过安装锅炉来挣钱,这就是星期二东家给我打电话取消当晚call out的原因。问题是他们给安装锅炉的报价也是个天价,3000多英镑,我2000就能做了!

我的结论是,不要相信BG比我们这样的第三方强。如果British Gas第一次来的工程师,明天被炒鱿鱼了,他干到我这程度,还真不容易。相反,现在BG要我去的话,给我三万英镑年薪,包车包料包活,我还真不去。

这种大公司,这两次白来了,一分钱没有挣到。下一次别人家的一个锅炉安装活,就一起挣回来了。这也是他们一直都很贵的原因。很纳闷为什么还有人一直找他们?!

(Last edited on 23/02/2013)

影响锅炉寿命的主要因素是什么?

一个质量不错的锅炉的设计使用寿命是15年左右。理想情况下是,组成锅炉的几十个部件是前15年都不坏,第16年的时候都一起坏。实际上这样的情况是根本不可能的,总有部件会先坏,锅炉就需要修理。那么这些先坏的部件,是由什么引起的?怎么能避免先期损坏?我们按照几年维修锅炉的经验,总结下来如下几点,按照顺序排列。

第一是锅炉的本身质量。Vaillant, Worcester-Bosch, Baxi and Glow worm etc(按照顺序排列),都是英国的锅炉名牌。这些厂家都有多年生产锅炉的经验,生产的锅炉都中规中矩的,没有很多特别的设计和制造缺陷。比方说Vaillant,就像是锅炉界的BMW汽车,没有什么争议。生产一个系列产品,要有底蕴,要有积累,要有经验。

第二是锅炉的安装要规范。安装的正确,才能保证锅炉正常的运行。安装的时候系统要清洗,要加添加剂保护,要定期维护。供暖系统要完整,要设计正确,要有温控和时间控制等,保证锅炉不超负荷运行。锅炉的风管要不回水,内芯不能断开,冷凝水酸性很大,一旦回到锅炉,一年下来就能把接触到的金属给腐蚀掉。

第三是现代锅炉复杂问题多。从condensing boilers开始,锅炉变的越来越精密复杂。这些改变,是为了提高锅炉的功能,和提高锅炉燃烧效率。功能和效率是提高了,部件用的多了,出故障的概率也就大了,也难修了,维修的费用也高了。不过也不能因为害怕故障,就不用新款锅炉了,新款锅炉还是值得的。

第四是combi boilers容易出故障。Combi boilers启停频繁,有额外的热水和暖气的切换,就比常规锅炉容易出故障。这里说的常规锅炉是regular boilers and system boilers,这样的锅炉热水系统,你接一杯刷牙的温水的时候,或者用厕后洗一下手时候,是不会fire的。机电的东西,频繁转换状态,都是折寿的。

第五是锅炉的使用强度。跟第四点的原因一样,出租房的锅炉和外卖店的热水器,都是比住家先坏的。

(Last edited on 15/02/2013)

家里有没有必要买British Gas的锅炉保险?

如果价格上不是问题,这个回答是肯定的。British Gas是个大公司,反应及时,工程师的素质也有保证,不是个本意上就想赖皮的公司。现在British Gas的HomeCare 100是个最基本的保险,包boilers & controls,第一年为了吸引你每个月9英镑钱,平时每次出现场维修锅炉客户需要再交excess 99英镑。问题是这样的保险是money wise吗?

平均下来的话,锅炉两年左右坏一次吧。这样修一次锅炉的话,British Gas的费用是2 x 12 x 9 + 99 = 315英镑。如果找个本地第三方的会修锅炉的师傅,一次锅炉修理,就算贵点的涉及换部件的费用,200-300英镑也差不多了。

结论就是,如果能有个本地会修锅炉的工程师的储备,个人家也可以不用买任何锅炉的保险,到时候坏了再修就行了。

个人家千万不要迷信British Gas就怎么了!我们这些单干户在The Combustion Chember上叫抨击British Gas的行为是BG bashing,在论坛上经常嘲弄British Gas的工作标准和对顾客的态度,而论坛上的British Gas工程师们也底气不足,很少出来争辩。其实道理也能想明白,British Gas雇用了一些集体membership的员工,好点的都出来自己干了。British Gas的工人都是典型的打工者的心态,平时不考虑客户的感受,也不考虑BG的长远利益。这种运作方式,早晚会衰败掉,或者说已经衰败到现在这个程度了。现在还经常听说老套的英国人叫British Gas为The Gas Board,可想而知过去它的地位。

(Last edited on 09/02/2013)

修锅炉为什么这么贵?

经常碰到东家问这个的问题,为什么锅炉维修一次就这么贵,换一个部件动辄200-300英镑出去了?这里有两方面的原因。

第一是配件贵,这是锅炉厂家联盟的营销策略。锅炉可以在能够接受的价格上卖给你,你家里安装好一个款式的锅炉后,5年后开始坏了,一般老百姓不可能因为配件贵就不修了,因为整个锅炉更换会更贵。

比方说Epson公司卖其出产的喷墨打印机,打印机甚至只卖几十英镑,都不够本钱的,但是墨水就贵了,原装墨水一套就得10多英镑,一台打印机一生总得需要用几套原装墨水吧。航空公司买一架飞机投入运行,在飞行了30年后退役的时候一算账,运营期间的飞机维护费用是当初购买费用的6倍。汽车配件也很贵,有一个英国修锅炉的师傅跟我说过:你买辆新车,一天都不开,立马就拆开卖配件,绝对可以说是100%的原厂配件,如果你能都卖出去话,你就能有300%利润。

第二个是人工贵,和真正会修锅炉的师傅少。英国注册煤气工里,能有20%真正会修锅炉的就不错了。

为什么修锅炉的每小时收费(典型60英镑/小时)比修汽车还贵(典型40英镑/小时)?汽车是东家送到车行去修,修车的配件也是由配件供应商送到车行的。而修锅炉时候师傅需要到客户家去,查出故障后,除非是一些通用的部件,一般没有部件在工具车里(所以那些说明保证一次修好的基本上都是宣传),需要到配件店去买配件,再回去一次修好。这样来去两次,诊断和购买部件,加上修好后保修这次修过的部分一年,修一次锅炉怎么也得100英镑以上的人工。

(Last edited on 11/01/2013)

要call out charge的合理性在哪里?

Question: “西北博士,我接下来的话不是针对你的。其实就我自己实话实说,我是觉得call out charge怪怪的。虽然我也知道是这个国家的规矩,但单列这个项目让人非常不舒服,有种很计较的感觉。我不做气电这一行,假设我做,我可能把这个费用合到总服务费里,一笔过。” By rluo at LKCN

Answer: 是这样的,我开始也不收call out charge,感觉最后加到总价里就得了,问题是这样做有这样的问题,我也是在实践中发现的,下面是用一个具体的例子来说明这里面的道理。

一个锅炉的风扇不转,是不是风扇坏了?不一定,风扇转之前,锅炉要检查几个安全装置。如果这几个安全装置都满意,风扇该转还不转的话,就需要重点检查风扇。怎么检查法?需要检查是否有电送到风扇。电如果已经送到了风扇,风扇不转,那是风扇坏了。电如果没有送到风扇,风扇当然不转,风扇也可能没有坏,也可以人为送一下电到风扇,看看是否转动,排除风扇的故障后,还需要往前找,为什么电没有从电路板送到风扇,是电路板坏了,还是再早以前的状态检查没有通过。

修锅炉的诊断就是这么个程序,找出故障才是个关键,而且常常就只是一个部件坏了。如果给你更换上个新部件,基本上每个煤气工都会,能诊断出故障的,就是一少部分煤气工才有的本事了。对中国人家我电话里还多多问一些情况,看看能不能是一些常见的问题,我不去就给支支招。但是一般多数情况下,锅炉故障诊断还得我自己检查锅炉才行。

你白去了,查出毛病了,你告诉东家是风扇坏了,零件120英镑,人工100英镑,一共是220英镑,下次买好风扇回来修好,不修好不收费。

有的东家,中国人家比英国人家多些,就说我再考虑一下吧。我空手而归,等东家电话,最后电话再也没有来。他们不修理锅炉吗?不是的,他们会继续找人。

这个东家继续找,如果再找到一个也不收call out charge的,来后也诊断是风扇的故障,就基本上确认风扇是真的坏了。网上就可以查到风扇的价格,谁也蒙不了聪明的客户了。

东家再给第三个人打电话,说我的锅炉风扇坏了,什么锅炉什么型号,你能买个风扇给换上吗?因为这第三个人不用来第一次,他就可以只要一次的人工加上部件钱,比方说120英镑风扇钱,加上80英镑的人工。

东家最后找了这个人,省了20英镑,问题也修好了。这样对于第一个和第二个白来的人是不公平的。

所以我现在就都要60英镑的call out charge,诊断出故障后,如果东家不再找你继续修,也有收入,也不必给东家任何压力。如果让我再回来修,120英镑的风扇钱,60英镑的第二次人工,加上第一次的60英镑前,总共也是240英镑钱。因为第二次回来的人工是60英镑,还比东家找的第三个人有竞争性。

不要call out charger真的没法坚持下去。伦敦很大,每天只能去三家,如果有两家看完不找你修的话,这一天就赔钱了。

这样对煤气工是公平了,东家是需要多花点钱了。没有办法的事情,不然我们没有办法做生意。60英镑的call out charge,在伦敦,和在我这个水平的煤气工里比较,是不贵的,因为市场平均价格是70英镑左右加VAT。能不能为了这call out charge吓跑了一些人?能的,不过我也不介意了。

那么如何收费?我是给中国东家充分的信任,有的时候接个电话就去了,房客住的房子,东家都没有露面。修好锅炉,账单寄给东家后,我就是个三孙子了,什么时候收到钱,要靠东家的仁慈。中国人讲情面,我也不喜欢催促,就靠对方自觉了。

所以英国人plumbers现在都有玩信用卡收费,你先说到时给钱都不可信,电话里先把钱收了再说。其实信用卡收费,会财务走账,要交税,和信用卡sub charge,很不合算。但是这些人考虑的是,没有时间和精力,来讨要这些欠款的。

(Last edited on 11/01/2013)

是不是每个注册煤气工干出的活都是合格的?

有个英国注册煤气工专用的论坛叫The combustion chamber,在http://www.diynot.com上,一般人不让进,怕老百姓学习后DIY干自家的煤气活,这是个我经常去的地方。我平时老说英国煤气工整体水平低,是说平时在本地见到的。这个论坛上因为是全英范围的,又是些爱上网的人,里面确实有百八十个高手常发帖子,水平真的很高。我考过煤气证后到今天这程度,哪有人教我什么,都是我自学的,这个论坛就是我现在煤气安全知识的一个主要来源。

我们每安装过一个锅炉,当然都要上报到Gas Safe去登记,这个安装证书的邮寄地址,可以直接寄到东家去,也可以寄到安装的师傅的地址,这个论坛里有个老家伙,按说不是个忽略安全的人,他说过他是这么做的,他让把安装证书寄到他自己家,收到工程全部钱后,和抽掉信封里面一个Gas Safe offer的免费的inspection的传单后,通过他自己,把安装证书才交给东家。

这里面第二条很有意思,为什么他也怕Gas Safe去检查他的工作?就是像我说的,实际中考虑到施工难度,和考虑到工作量,很难做到每个锅炉的安装都是100%合格的。不合格的程度有三个,ID - Immediately Dangerous, AR - At Risk, and NCS - Not to Current Standards。一般没有哪个正规有证书的人会故意留下ID或者AR隐患,但是留下NCS的情况还是不少的。这点我可以理解,Gas Safe明说不允许,实际上也是民不举官不究。

我如果现在去考车的话,估计不能过了,坏毛病太多。但是我开车已经多年没有因为我的错出过事故了,还要考虑到,我每年要开4万英里。我们常说一句话是 engineering adjustment。

(Last edited on 25/12/2012)

修锅炉 vs 电子电路?

燃气锅炉跟电子线路关系大吗?其实现代锅炉如果维修的话,一半以上的需要的知识是电子学方面的,比方说控温电阻,过热保护电阻,压力检测,热水暖气切换开关,煤气自动阀门,水泵和风扇等,都是机电部件,还有一个最重要的部件是电路板。可以说,修锅炉就是在比拼对锅炉的理解,经验和电子电路的知识。这是最近,一个新手在英国Combustion Chamber上问如何学会修锅炉,其中一个人回帖:

A degree in electronic engineering.

An understanding of how the boiler is actually doing what it does normally.

Years of doing my own car maintenance.

Common sense.

Then ring manufacture technical support if stuck. They are supposed to know their own boilers best and most likely better than we will.

(Last edited on 25/12/2012)

如何找到真正会修锅炉的英国师傅?

修锅炉的工程师必须是Gas Safe注册的,尤其是锅炉燃烧腔等关键的涉及煤气安全的部分,就不允许没有证书的人碰。是不是注册的煤气工都会修锅炉?答案是否定的。我的经验是注册煤气工基本上能够保证锅炉修不好也不会不安全,但是否会修锅炉,跟Gas Safe的注册没有什么因果关系。

锅炉涉及水管、电子还有燃烧,修锅炉是个有技术含量的工作。我个人的估计是在注册煤气工里,能有25%的人真的会修锅炉就算不错了,能有近一半的人会修些锅炉的简单故障,但是所有的人几乎都没有问题给你安装个新锅炉。举个例子吧,我经常看到一些广告,比方说Mr Combi,全国范围巡回授课,教煤气师傅如何修Combi锅炉的。他的课程一般3-4天,收费几百英镑,第一天课的内容是如何使用万能表multimeter,也就是说多数的英国的煤气工们,如何使用万能表测电压、电阻和电流什么的都是需要现学习才会的。因为煤气工们绝大多都是水管工,在电工方面一般都不行,而电工懂电又不懂煤气和水管,而且法律也不让电工修锅炉。

找个不会修锅炉来的的后果是什么?可能的结果是他瞎蒙,如果你坚持修锅炉,他也不是一点也不懂,也能够判断出是一个方向有问题,这样他就会按照顺序一个一个的换。说A坏了,换了就好了,配件钱和人工钱都你出,第二天给换上还不好。这个时候,很少有哪个英国煤气工会诚实地说对不起第一个件A是不应该换的,他们都会再说,奥,现在看下面的B部件也坏了,原来A部件没有修好时候,我是看不出B部件有问题的,sorry, 我们还得继续修B,部件钱和人工钱还得你出。公道地讲,这样的煤气工也不是有意的,是水平受限。

我还经常见到这样的例子,来的人没有把握修好锅炉,就吓唬东家说锅炉太老了,部件也没有供应了,甚至说锅炉已经不安全了,需要换掉了。修锅炉是个产业,如果你跟我去一个我常去的北伦敦专业的锅炉配件店,你看看这样店的规模和货架后,你就不用怀疑了,跟汽车配件一样,绝大多数的配件还是有供应的。锅炉制造商不仅靠卖锅炉挣钱,而且也靠后来卖锅炉配件挣钱。

那么怎样能够找到真正会修锅炉的,和修锅炉的过程中该注意些什么?

第一:看广告时要找把锅炉维修放在头条的,最好是能找到只做锅炉维修的。那些在广告上重点在锅炉安装上面的,或者重点放在水管plumbing上面的,还有很愿意给你做Power Flush的人,最后只轻描淡写提一下锅炉维修的,都不是真会修锅炉的。

第二:打电话找修锅炉的师傅的时候,先把你家锅炉的厂家和型号报过去,也简单描述一下故障征兆。会修锅炉的师傅,听到锅炉的型号和症状后,就能电话里大约估计一下故障方向。用这个方法,判断一下他的水平程度,也让他知道,你家锅炉坏的症状,不是简单加点水、换个保险丝或者重设程序控制器这样的简单操作,他不行的话就别来了。

第三:真会修锅炉的人在煤气工里都是比较牛气的,也都是忙些的,这样他们的收费都不是最低的。在英格兰南部和尤其是伦敦,这样的人有的不会白来上门看的,50到60英镑的call out charge是可能的。他们来后,找到毛病,告诉你配件价格和人工价格,由你决定是不是继续找他,是不是继续修下去。通常的情况是,这些会修锅炉的都比较专业,也不用乱收费的。会修锅炉的师傅,应该是本地的活就够干的了。所以看网上的修锅炉的广告,要尽量找本地的师傅。那些网上给不出本地地址的,电话号码是non geographic numbers的,也就是0800和0845这样的号码,就尽量别找了。

第四:看一下要找的人Gas Safe的注册号码。越小号的人资格越老,经验也应该丰富些。凡是号码在500000以上的人(我的号码 506542 也是这个范围,是在2009年注册的),很多都是这几年拿下的煤气证书,里面真会修锅炉的很少。

第五:从概率上讲,绝大多数的锅炉故障,都是只坏了一个部件。如果一个师傅给你从A换到B,还想给你继续换C,都让你东家出费用,你就要问问他,是不是A和B根本就没有坏,就是C坏了。

第六:不要轻信下面的常见说法:一是锅炉太老了,配件没有供应了。二是锅炉不安全了,需要换新的了。在他不会修锅炉的前提下说的上面这两条,都有误导的嫌疑。不过老锅炉的效率低是确实的,从省煤气费用的角度讲,适时考虑升级锅炉也是一个选择。从故障率来讲,很多老锅炉还能跑很多年的,因为它们结构简单用的部件少。

(Last edited on 02/01/2017)

一个封闭锅炉系统漏水诊断案例

2012年7月份在Croydon工地上接到一个中国女士的电话,问能不能找到combi boiler系统漏水的问题。我问她在哪里找到我的,她说是Google上找的。我说如果是锅炉内部的漏水,我能找出来。如果是锅炉以外的管线漏水,我跟别的plumbers差不多,不打开地面墙壁什么的谁都不行。她说现在已经排除了锅炉内部的漏水,已经来过好几个plumbers了,锅炉的泻放阀什么的都换过了,还是每天就要加水。我说我修锅炉的水平高于平均水准,很多别人修不好的锅炉问题我都修好了,我们可以继续在锅炉方面找找。我还说我有call out charge 50英镑,她同意。

收工后6点钟去她家,她已经下班等在家里,是一个学文科的女士,有个2岁左右的小男孩,一看就是英国爸爸,很漂亮的小混血,当时爸爸还没有下班回来。检查锅炉的PRV,也就是泻放阀,发现确实已经换过了,锅炉底下还有一个换下来的auto air vent,现在这两个肯定都没有漏水的毛病了。说是每天都要加水,锅炉就是不用也要加水。我的推算是每天漏掉2-3杯水,她说别人推算的是每天漏掉6杯水。她家是个在二楼的flat,很难想象每天这么多水漏出,墙壁和地板,还有下面的人家没有任何漏水的痕迹,重点还是查锅炉。

脑子里又过了一遍锅炉的heating circuit的水走过锅炉的途径,水漏了,又走的毫无痕迹,第一次碰到,很奇怪。突然想到,能不是一个不正常的漏水但是通过一个正常的排水走了,所以很多人都没有发现?正常的排水,又能跟heating circuit有接触的,只能是heat exchanger了,热交换器漏水,漏到condensate trap里,新款锅炉的冷凝水管,直接接到了排水管,所以不正常的漏水也隐蔽的排走了,也就没有发现。

立马断开condensate pipe,观察到不断有水滴出。正常锅炉不燃烧,这个管子就是不滴水的。漏水原因找到,热交换器有针孔或者裂纹漏水!我是高兴了,东家就愁了,换热交换器可不便宜。可能是太多人来过没有找出原因吧,东家又问一句,你们确定吗?我说很确定。让东家用iPhone给滴水的管子照张像,等她老公回来给他看,因为不是我们找出了毛病,人人都相信的。

当时在她家她说,找过专业的查漏水公司,用过热敏相机等手段,都没有效果。她老公正在考虑再用一家专业公司,用颜料技术,把暖气水里加入颜色,这样就漏的地方,会有颜色出现。

回到家后调出这款锅炉的说明书看,很不幸只能换热交换器,件钱就450英镑,再加上人工,建议换个新锅炉吧。给这个女士短信索要email地址,准备把原因和解决办法写给她。意料之中,她text说你写英文吧,我老公怎么也不信。呵呵,写了个不短的email,用Photoshop把漏水的地方在结构示意图上标明,发给了她,也不知道她老公最终能不能信。我写邮件的时候,是准备了这个email给几个plumbing专家们看的,因为他们在决定更换或者修理之前,必须确认我说的毛病是准确的。

9月份的时候,这个女士又打电话过来,说锅炉已经修好了,是保险公司给修的,毛病就是我说的热交换器漏水。我给找出的故障原因,以后不找我修热交换器,或者也不找我换整个锅炉,可能都有原因,我不介意。她这次给我打电话是问我,她家的系统是不是应该PowerFlush,因为这次修理的师傅说她家系统脏需要清洗,她不确定又来问我。我说一般不用,sealed system,加添加剂就可以了,我又给她们省了400英镑。

(Last edited on 24/12/2012)

英国煤气工们和Combustion Chamber论坛

拿到Gas Safe的煤气证,只说明了通过了基本的安全考核。想成为一个注册煤气工不难,想成为一个好煤气工也不容易。我过去给别人干的时候,从来没有这样感觉到知识和经验的重要性。现在我看到锅炉就想看穿它,听到一个锅炉的故障就推想它的可能问题,晚上一有空就去The Combustion Chamber去跟其他英国的煤气工们交流。

平时现实里见到的英国煤气工们大多都不是会修锅炉的,经常的我们队里最基层的小师傅都给修好的问题,最后才知道已经被英国专业煤气工判了一次死刑。一旦到了Combustion Chamber,里面又都是牛人,8百人里有一百人修锅炉的水平不在我之下。我和他们的最根本差距是我干这行的时间短,经验不如他们多,而理论上和逻辑分析方面我没有任何问题。

11月初的时候,我参加了一个杂牌锅炉厂家的技术展示会,里面认识了几个会修锅炉的大佬。其实平时也知道他们,是在英国煤气工专用论坛上认识的,都是些big figures,水平远高于我。

在这里论坛里我潜水了整一年,学习和看别人怎么做,因为不发言谁都不知道我。直到前不久,一个很重要的技术环节上,很多人包括里面的一些大佬们,都没有跟上厂家的要求。这是个关键问题,是说combi boiler煤气管线尺寸的问题,很多人没有理解透这里面的关键,误杀了很多合格的安装,或者没有必要地增加了劳动,这样也给东家提高了支出。他们不是有意的,是真的没有理解和吃透这里的道理。

我算是考虑这个问题比较深入的。因为我给很多中国人家安装锅炉,有的时候限于条件,就不能全部改新的煤气管线。那么用一段细些的老管线,对新combi boilers是不是够用的,这是个很关键的问题,直接决定了锅炉的安装是不是合格。我的研究结论是煤气管可以用一段细的,但是要保证有足够量的煤气到锅炉,要有理论计算,和实际测量来证明。

锅炉厂家和Gas Safe也在不断地研究这个问题。如果放松了要求,怕到锅炉的煤气不够量,锅炉本身发挥不出性能,还能影响其它燃气具的安全。如果管的过严了,给安装增加难度,平衡如何取?从2012年3月份开始,锅炉业界龙头老大Vaillant开始公开在其新款锅炉说明书里写明,放松了一点要求,我在第一时间看到了这点。可能这些论坛上的大佬们平时太忙了吧,他们都没有看见这个更新。

在10月份的时候,一个一般水平的煤气工问这个问题,前面的回答,包括些大佬的回答,都是过严的,没有人答到最新的标准。我小露一手先写明了我的理解,这个时候还有人继续质疑,我就把说明书白纸黑字地贴了上去。说明书上去后,顿时形势大变,几个大佬立马公开解读,想必也是在他们的安装中实施了。真正有水平和忙的人,用不着想方设法地“创造”额外的工作。

从此这个论坛里的人开始认识我。这样我就开始认识了一些会修锅炉的各地英国师傅们,也开始把我干不了的活介绍给他们。

第一个师傅是在伦敦Wembley附近,老头原先是BBC engineering dept的,应该是搞电的背景,现在专修锅炉。他跟我说,每次他都尽量在电话里问清锅炉的型号和故障现象,带着部件去,争取一次修好。这说明他平时积攒了很多备件,也能整理好,这点他干的不错,我也拆了很多锅炉,但是备件管理很乱。

这个老头的call out charge是84英镑钱,老头一个人的公司,就有收信用卡的机器,你电话里说来的时候给钱了也不行,信用卡收到钱后再出发。上个星期我在Sheffield干活,就我给他介绍了两个中国人的活计,一个人是中国住房中介,嫌他贵没有找他。另外一个是一个中国施工队,给人家加装个暖气片后,锅炉再加水后,就烧不起来,我电话里怎么支招也没有用,最后我说你找这个老头吧,他肯定能给你搞好。这个中国工头付了钱,老头去了几分钟就搞定,可能看我的面子吧,没有再收钱。

第二个是个在Northampton的师傅,论坛上净看他谈电工的事情了,我印象深刻,我见面就逗他说他电工比煤气工厉害。最近给他介绍了两个活,一个是换锅炉,不知道他拿下没有。另外一个就是昨天的事情,一个中国人家的常规锅炉坏了,给我打电话,我就把他介绍过去了。今天的结果,他去看了一下锅炉,说是电路板坏了,诊断费70英镑,电路板160英镑,和安装费50英镑,明天买到电路板后给修好。

我给介绍的,都是些真会修锅炉的。这些人普遍特点是:第一不便宜,一来就收钱,他们已经过了靠免费来干活积累经验的阶段了。第二是真能找到问题,不会给你瞎蒙,一般是换一个部件就解决问题。第三是他们不缺活,就没有必要推荐些、甚至搞出些不必要的工作来想法再多赚你些钱。

(Last edited on 24/12/2012)

锅炉品牌排列 - 这是我们个人的理解

推荐的锅炉,按照我们信赖的顺序排列。个人家安装新锅炉,别选超出它们的范围了:

Vaillant: 德国的牌子,英国有厂生产,质量好,也容易修,售后服务不是顶级的。
Worcester-Bosch: 英国的牌子,被德国Bosch公司买去,还是个英国品牌吧,售后服务是最好的。
Viessmann:德国的货,就是市场份额不算大,但是据说在德国,它比Vaillant还有名气。
Grow-Worm: 一个英国老牌子,最近被Vaillant买去了,质量不错,也不如Vaillant贵。
Baxi: 另外一个英国老名牌,跟下面Potterton and Main都是一回事。
Potterton & Main: Baxi group的另外叫法。
Ideal: 也是英国老牌,发展中有起伏,还算一个可靠的锅炉品牌。

个人家绝对应该避开的锅炉:

Biasi: 我们认为是最烂的锅炉,容易坏,也不容易修,强烈建议避开。
Heatline: 很便宜,B&Q就有卖的,500多镑钱能买个全套。
Ravenheat: 比较容易坏,也容易修,外卖店什么的用也挺好。

其它锅炉常见的牌子还有Alpha, Ariston, Ferroli, Halstead, Keston and Vokera。

中国人的用户有的直接就问我,你自己家里装的是什么牌子的锅炉。2011年夏天我家新装热水和供暖系统,选的是Vaillant echTEC 618 system boiler。

便宜的combi boiler从上面的烂牌子里选一个能不到500多英镑买个全套,见过最便宜的Ferroli 26kW的combi boiler全套卖420英镑,贵的31kW的Vaillant 831现在超过了1100英镑。中国人家找我们安装锅炉,绝大多数都是买的Vaillant and Worcester-Bosch。我们安装锅炉有四年多了,第一批安装的现在还都没有出现故障,是预期的结果。

如果真要买经济型的锅炉,也就是Vokera的牌子还能用的住,也好维修吧,600多英镑,也有厂家的2到5年保修。再具体的可以参阅这个 “一个出租房,或者要卖的房子,换个什么样的经济型的锅炉?”

锅炉安装时候选型也要考虑到将来的维修。便宜的锅炉卖给客户了,不等于今后相应的配件就也便宜。常常的是卖锅炉的时候厂家不太挣钱,烂牌子的锅炉还更容易坏,就要在今后的维修部件上面补回来。

英国煤气工一个论坛里(Combustion Chamber)最近的两个关于锅炉品牌的非正式投票结果是Vaillant高居榜首。

点击这里看投票截屏1

点击这里看投票截屏2

这里有意思的是看到Worcester-Bosch的品牌不被专业人士看好。其实我认为它还是能排进名牌里面,但是不应该卖跟Vaillant一样的价位。还有就是Glow worm,被Vaillant简并后,现在排名有上升的趋势。

我们的推荐就是Combi or system boiler选Vaillant,通过我们安装有高达7年的厂家保修。regular boiler选Baxi or Viessmann,Baxi便宜些,现在有两年的保修,Viessmann有5年的保修。

(Last edited on 19/10/2013)

煤气和电工的安全标准如果某些方面达不到,到底有多么严重?

我们自己作为专业的煤气工和电工来干工程,规则就不让干出不符合标准的活,这是黑白分明的界限。但是为什么现实里会有那么多这样和那样的问题?是我们中国人自己的施工队cut corner,还是这是业界通病?

中国人和英国人都是,装修房子的时候找了builders,有的时候为了图便宜,还有不懂的因素,或者图个省事,就由builders一起都干了,干到哪算到那。这些builders不是专业煤气工也不是专业电工,又经常不想找专业的人来帮忙多花钱。他们跟东家们保证的时候,恨不得说得他们自己比专业的煤气工和电工都干的好,事实上这样的好事情是不可能的。

专业的煤气工和专业的电工,如果水平不是很次的话,只干自己专业的领域就可以了,利润不低,还得心应手。Builder们如果能够升级到专业电工和煤气工的话,基本上都很高兴,估计都会放弃建筑和装修了。市场规律很强大,挣的多,里面的技术含量就高,今后要担的责任就大。

一般的builder contractors,干煤气水电的时候,懂一些但不是全懂,给系统弄的工作了就交给东家了,其实东家和builder们都不知道,这水电煤气的安装背后的安全程度达没达到最低标准。

中国人开始在英国做建筑装修才是这10年的事情吧。中国人没有来之前英国人自己的队也是如此,我们现在做电工和煤气安检时查出的缺陷,不都是多年前英国施工队自己做的,或者是home DIY爱好者的作品。

如果有煤气和电气方面的缺陷,是不是都很严重?这个也不都是,比方说 equipotential bonding,电工学上说的是煤气管线和水管线必须接地,而有多少人家里这点就是有缺陷的,几十年过来了也没有什么事情。但是在电工学标准上看,这个缺陷就是 potential danger,就需要立马整改的。

标准都是订的高些,留有安全余量。发现问题也不可怕,要及时整改。

(Last edited on 23/12/2012)

住家的煤气和电力费用,如何节省?

这个问题经常被问到,不是个能够简单几句话就能回答的,因为影响变量很多。

一个英国典型住家能源消耗,80%以上是用在了暖气和热水上面了。对于小于20%的照明电力和洗衣机洗碗机电冰箱等用电具,没有很大的必要做什么太多的工作。

住家烧暖气和热水的,不外是煤气锅炉和电加热。过去在英国有cheap gas的说法,因为英国有北海油田,是西欧国家里面唯一不需要进口天然气的国家,不过英国现在也开始从俄罗斯和乌克兰进口天然气了。尽管这些年煤气的价格涨价比电快,现在看(2012年末),英国煤气价格还是电力价格的一半以下。

用煤气的锅炉,如果是最近款的condensing type,效率是90%。就算浸入式电极加热器(immersion heater)的效率算100%吧,也是用煤气便宜。但是老款的锅炉,铸铁热交换器,自然对流风管的款式,效率能够低到50%。

所以结论一:要用煤气来作为家里的主要热源,要用新型高能锅炉。

如果一个房子的是绝热的,极端的比方说如果在一个暖瓶胆里,加热到20度了后,就应该一直保持这个温度,不丢失热量。另外一个极端就是是室外,如果火盆被水浇灭了,立马就没有烤的火了。我们一般的房子,都是处于一个半绝热的状态,热量会丢失,但是有丢失快慢之说。能量守恒,你花的取暖费用就是你家丢失的热量费用。

减少热量丢失的方法有两个,第一个就是改善房子的保暖性,比方说加厚天棚的保温棉,更换新款的朔钢门窗,有的甚至在墙里加绝缘层等。新房子由于有新规范,普遍比老房子保温好。

第二个结论是:要注意提高房子的保温性。

减少热量丢失第二个方法是减少室内和室外的温差,也就是定时关闭暖气。问题是暖气关闭了,房子内部温度的跌落有个过程,过程当然跟房子的保暖性有关。房子如果保温好,就不会有很多热量丢失,就没有必要关闭不用时间段的暖气。房子如果是保暖很不好,人不在家,就应该关闭暖气。

关闭暖气了,到底能节省多少煤气费用?因为房子的温度不是突然一下跌落的,有个曲线。如果是在室外空间,暖气关闭了,立马就没有温度差别了,关三个小时就能省三个小时的煤气费用。如果是在房子内,关三个小时煤气,估计只能节省一个小时的煤气费用吧。那些锅炉在冬天一直在烧的家庭,需要人不在家关上暖气才有省煤气的效果,那些暖气烧一会后就等在那里的家庭,其实几个小时人不在家不一定需要关闭暖气。

第三个结论:用关闭暖气的方法来节省煤气,只能在保温不好的房子里实现。

(Last edited on 23/12/2012)

在英国做生意也是婆婆多!

这不是,又得需要买Waste carriers license。是说如果一个plumber在自己的封闭工具车里拉有垃圾的话,包括拆下的锅炉水罐和铜管什么的,就是waste,需要买license,三年154英镑。如果不买的话被抓住就是300英镑的罚款。

Who_should_register.pdf

我们开一个小公司,有很多普通人不能想到的开销,下面是一些明显能够见到的项目:

上缴税收:开公司有盈利就得交税吧,不是挣的钱最终都到自己手里的。
工具费用:有些活没有合适的工具就根本干不了,现在不像DIY阶段了要用专业工具,工具也有损耗。
汽油费用:每年40k的mileage,每英里20p,每年就是8000英镑的油钱,还不算工具车的维护费。
培训费用:经常脱产参加培训和应付必要的资格考核,期间不挣钱还花钱。
会员费用:Gas Safe & NICEIC,每个每年都是几百英镑的注册费。
材料费用:铜管、接头,电线和电气附件,都用金属铜,近些年来涨价的厉害。
广告费用:经常开玩笑说,每周第一个天干的活是给广告商们干的,第二天开始才是自己挣的。
汽车折旧:每年跑4万英里,算算一辆车能跑几个4万?
汽车维修:跟我们商业用车比起来,私家车的维护真的不算什么。
汽车保险:因为是商业用车,保费高。
生意保险:保漏水失火等意外,是正规生意必须的,尤其在伦敦做事情。
停车费用:在伦敦,一年的订车费和进城费算下来很可观。
行车罚款:这个真不是小数!犯规一次,在伦敦就是65英镑,一次活白干了。

(Last edited on 19/12/2012)

British Gas Fixed Price Repairs - Are they real?

Fixed fee repairs have some interesting details in the small print as I found out recently when I didn't fancy repairing a boiler myself.

Not surprisingly, BG came up first at a search offering to sort the problem for £69. Or FROM 69 quid rather. Typing in the requested postcode, raised it to £89. Still a good price, so rang them.

After giving name and address, the girl immediately asked for credit card details. A bit reluctant, but she did give some further info. Yes, £89 was the all in price to sort the boiler out. Yes, parts labour and vat.

“So, £89 will get the boiler repaired, no matter what the problem is?”

After a slight pause, I was informed that if it took more than 30 minutes, the price would go up to £269. Not exactly a huge surprise to me, apart from the 30 minutes. If we reserve a modest 10 minutes for showing the chap the boiler, unpacking and repacking tools and doing the paperwork, that leaves not much more than 20 minutes actual working time before the extra £180 is due. Ouch.

Still, £269 as a maximum to get a bad problem sorted, didn't seem to be too bad. Let's ask, just to be sure: “Right, so £269 will get the boiler back working perfectly, no matter what the problem is?”

Another slight pause. Well, no, if the job took more than 2 hours, the price went up to £529!!!!!

Fook me sideways, that is more than the price of a new budget boiler complete with flue, clock and vat. Still, it is significantly less than a new Bosch or Vaillant, not to mention the install cost.

So I asked the same question again: “Will £529 give me a perfectly working boiler, no matter what the problem is?”

It turns out that there was no guarantee it would.

529 squid would only guarantee to bring the boiler back to work if there was only ONE fault. If after 121 minutes of work it turns out there is a second fault, the clock is reset and the bill jumps up again, presumably to £618 provided the second fault takes less than about 20 minutes to find and resolve.

Admittedly I didn't actually double check that after 31 minutes into the second fault the bill would reach £788, but as she didn't mention anything about second faults being cheaper than first faults, it seems fair to conclude there is no such discount, and it would be indeed 788 notes.

I can't wait for the next time somebody tells me I'm too expensive because BG will do it for £69.

(Copied from bengasman at the Combustion Chamber, Last edited on 28/11/2012)

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